뒷골목인터넷세상, 서울서 대구로 낙향한지도 어언 5개월째 접어들고 있습니다. 사업문제로 몇차례 상경한 적은 있으나 앞으로 2년동안 지방에서 움직이지 않으려 핸드폰도 무음모드로 바꾸고 친구들, 전직장 동료들, 지인들 연락을 가급적 끊고 살다보니 점차 정신없이 바쁜 중심지 서울의 쓸데없는 조급함이 사라지고 어느덧 한가롭고 조용한 시골틱한 여유에 길들여 지고 있었습니다. 그런데, 형님으로 지내는 친한 사장님의 모친상을 문자메일로 연락받았습니다. 가진 건 시간과 의리하나밖에 없는 뒷골목인터넷세상, 일요일 아침기차로 서울로 상경했습니다.

부의금 10만원인데 차비만 10만원이상 버려야 한다 생각하면 아까워 마지막 인사조차 드릴 수 없는 세상입니다. 심지어 와이프랑 아기랑 동반한다면 차비가 부의금 금액을 훌쩍 뛰어 넘습니다. 배보다 배꼽이 더 큰 경우지요. 부의금이야 갑작스레 喪 당하신 분의 슬픔을 얼마 안되는 금전적 액수로 위로하고자 하는 상부상조의 한국전통인데, 이건 한국철도공사만 배불려주는 꼴이니 마음속에서는 직접 조문해야 될 지 아니면 차비 보탠 부의금으로 인사를 해야 할지 고민이 안생길 수가 없었습니다. 그래도 몇푼의 금전적 아까움때문에 가장 힘들고 아픈 시기에 함께 있어 주지 못하는 어리석음을 후회하느니 맘 편하게 대면하여 위로의 말씀이나마 건네는게 도리라 생각하였습니다. 그리고 서울 모처에 있는 장례식장에 도착하였습니다. 

길게 늘어선 화환, 그리고 손님들의 숫자로 평가되는 대한민국 장례식문화가 망자에 대한 마지막 인사로 평가되는 현실입니다. 몇 안되는 화환과 상주들의 신발만 외롭게 놓여 있는 장례식장의 모습을 보며 우리는 초라한 장례식이라 이미 선입견을 가지고 평가 내리고 있는 것이 아닌가 생각합니다. 생전 망자를 알고 함께 하신 분들께서 마지막 가는 순간을 맞이하여 망자에 대한 추억을 함께하며 망자를 기리기 위해 모인 자리라기 보다는 유족들과 일면식 있는 사람들이 시끌벅적한 장례문화의 품격을 맞춰주기 위한 들러리화 된 한국의 장례문화가 필자 개인에게는 씁쓸하게 여겨지기 때문입니다. 죽은 자를 위한 행사보다는 살아 있는 자를 위한 행사입니다. 영화나 드라마에서 보았던 진정, 죽은 자를 기리는 서구식 장례문화가 부러워 보이기까지 합니다. 



각설하고, 일요일 낮인 탓인지 문객들이 없어 자리를 몇시간이나 지켰습니다. 회사이름과 대표자 이름을 광고라도 하듯 큼직하게 박은 화환들만 복도에 가득 전시되어 있습니다. 예전과는 달리 조용한 장례식장의 모습이네요. 2호실, 3호실... 등등의 상황도 별반 다름이 없습니다. 흩뿌리는 마지막 가을비에 몸이 절로 움추려 집니다. 하지만 오후가 되자 문객들이 줄을 잇습니다. 항상 너그럽고 좋은 성품을 가지신 형님(상주)의 인덕탓으로 자리가 넘쳐나기 시작합니다. 쓸쓸한 장례식장보단 왁자지끌 시끄러운 장례식장 모습이 한국인들에게 더 익숙한 모습입니다. 마치 이제서야 제대로 된 장례식장 모습 같습니다.

그런데, 최근들어 장례식장의 모습이 많이 바뀌어 가고 있습니다. 상주와 함께 밤늦게 자리를 지키고, 술을 퍼부으며, 한쪽에서는 노름판에 빠져 있던 장례식장의 전형적 모습이 보이질 않습니다. 모두들 차분하게 테이블을 차지하며 인생사와 근황 묻기에 바쁘네요. 이런 자리에서나마 오랜만에 마주하는 친구들이나 지인들이 적지 않습니다. 혹자는 사업이 번창하여 으시대기도 하고 혹자는 사업을 말아먹고 의기소침하기도 합니다. 세상만사를 볼 수 있는 곳이 바로 장례식장이죠. 그런데, 모두들 근황을 물으면 한결같이 어두운 표정을 짓고 있습니다. 그나마 긍정적 대답이 '고만고만해' 정도 입니다. 

내년이 오면 잘리기 전에 미리 선수쳐 자발적 퇴사준비를 하는 친구들의 모습에서부터 월급 밀리는 회사나마 내자리가 있음을 안도하는 사람들, 그리고 한치 앞이 보이지 않는 경기에서 생존을 걱정하는 사장님들까지 얼굴 한가득 수심이 그득합니다. 이런 자리에서나마 오랜만에 만난 반가운 사람들에게 억지 웃음조차 보일 수 없는 얄팍해진 여유를 느끼기엔 충분한 자리였습니다. 심각해진 얼굴로 지인들이 운영하는 회사의 자금압박 소식을 공유할 수 밖에 없고 부도소식에 쓰디쓴 소줏잔을 기울일 수 밖에 없는 세상인가 봅니다. 예전의 상갓집처럼 맘놓고 술을 퍼먹을 수도 없습니다. 오늘보다 더 두려운 내일이 다가오고 있음을 느끼기 때문일까요? 운전을 핑계로, 내일 출근을 핑계로 하나둘씩 이른 자리를 떠납니다.

하루나마 가까웠던 형님과 형수님의 슬픔 앞에서 조금이나마 위안을 드리고 왔다면 다행이겠습니다. 모친상을 당하셨으니 얼마나 상심이 크시겠습니까? 하지만, 임종 몇년 전부터 혈액투석하시고 병마와 싸우시며 겪으셨던 고생과 아품을 이제서야 덜으셨다는 것으로 일말의 위안을 삼으시길 바랍니다. 나이가 한살 두살 먹을 수록 삶과 죽음의 무게가 더욱 커져만 가는 하루였습니다.

문상을 다녀오며 '어버이 살아실적 섬기기를 다하여라' 라는 시조 한구절이 생각나네요...
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급전구할데 없나요?
경기불황속 급전구하려면
불법대부와 고리사채밖에


최근 경기불황에 서민대출이 더욱 힘들어 지고 있습니다.
은행권마다 대출은 꽉 막혀 있어 감히 서민들이 마음 놓고 급전을 빌릴 수 있는 곳이 없죠. 특히, 마지막 희망인 신용카드의 현금서비스를 잘못 사용하다보면 연체가 발생하게 됩니다. 예전과 달리 요즘의 카드회사들은 통합시스템으로 신용정보를 공유하다 보니 한곳의 연체 소식은 바로 다른 은행이나 카드사로 정보의 공유가 됩니다. 따라서 몇년전 성행하던 현금서비스 돌려막기도 사실상 불가능해 졌습니다.

신종 대출사기 기승
묻지마 대출에서 시작하여 핸드폰 대출, 그리고 무신용무담보 대출까지 어느새 주변의 생활정보지에서 급전이 필요하신 서민들에게 유혹의 손길이 뻗치고 있습니다. 100만원을 핸드폰 대출로 빌린 여학생은 어느새 늘어난 빚이 2000여만원을 상회하고 있습니다. 연리900%의 이자놀이를 하는 악덕 사채업자들은 법에서 정해놓은 대부업 상한선기준을 보란듯 웃어 넘기고 있네요. 설상가상으로 가난하고 힘든 서민들에겐 꼭 급전이 더 필요한 세상입니다.

머피의 법칙이 따로 없죠
고용불안에 의해 생계유지가 막막한 마당에 아들이나 부모형제의 병원비 몇십만원이 급하게 필요하기도 합니다. 그러나 이시대 어디에서도 이러한 사람들에게 도움의 손길을 내미는 곳이 없습니다. 바로 자본주의의 철저하고 엄격한 잣대로 그들을 '신용 무등급자'로 취급해 버립니다. 이자율 10%선의 은행권 대출은 꿈도 꿀 수 없거니와 20~30%선의 현금서비스조차 막혀 있는 상황입니다.

누구나 한번쯤 경험할 상황
이러한 상황은 사회생계활동을 하는 사람들이라면 평생에 한두번 쯤은 경험하는 상황입니다. 돈문제에 관한한 번듯한 직장이 있는 사람들조차 쉽게 친구들, 친지들에게 도움을 요청하지 못합니다. 심지어 직계 가족들에게도 도움을 요청하기 쉽지 않은 상황입니다. 자본의 발달로 시대 자체는 자본의 힘에 의해 눈부신 경제 발전을 해 오고 있지만 소외된 계층의 가려운 부분에는 그 누구하나 관심이 없습니다.

오빠의 빚보증을 섰다가 파산한 주부 김아무개씨는 지난달 18일 이 사이트에서 100만원을 빌렸다. 연 30%의 이자에 9개월 동안 다달이 12만원 정도의 원리금을 갚는 조건이다. 일반인들에겐 비싼 이자지만, 사채 이자를 쓰는 김씨에겐 “황송한 조건”이다.

이곳을 찾는 이들은 자신의 처지를 매우 상세하게 올린다. “엄마 수술비가 너무 급해 모자라는 돈을 사채로 채웠습니다. 120만원을 빌렸는데 20일마다 17만원씩 이자를 냅니다. 이곳에서 100만원을 빌려 사채를 갚게 해주세요. 두 아이의 이름을 걸고 꼬박꼬박 갚을 것을 약속드립니다.” 김씨는 이런 사연과 함께 가계 수입·지출 내역, 자신이 부담할 이자율과 몇 달에 나누어 갚을 것인지를 올렸다.

글을 본 회원들은 김씨가 돈을 제대로 갚을지를 두고 사이버 투표를 벌이고, 게시판을 통해 당사자에게 질문을 하고 토론을 벌였다. 그 결과, 회원 38명이 2만~4만원씩 모아 100만원을 빌려줬다. 이 사이트에선 한 사람이 보통 100만~200만원을 빌리지만, 돈을 빌려주는 사람은 30~50명이다. 돈을 갚을 능력이나 의지가 의심돼 대출자들을 못 모으면 빌릴 수 없다. 김씨가 다달이 내는 원리금은 사이트를 통해 대출자들에게 분배된다.


인터넷 대안금융 ‘품앗이 대출’ 떴다
고리사채 외엔 빌릴 곳 없는 금융소외자들
누리꾼 투표로 진정성 평가해 소액씩 투자

720만 신용 소외자를 고려한 새로운 금융실험이 인터넷에서 벌어지고 있다. 제도권 금융회사에서 외면하는 이들에게 급한 돈을 빌려주는 ‘현대판 품앗이’다. 금융 소외자들의 공동체 사이트를 내세운 ‘원클릭’(oneclick.com)이 바로 그 실험장이다.
출처 : 09년 1월2일자 한겨례신문 바로가기

영국과 미국에도 이런 대출 중개사이트가 있지만, 신용등급이 낮은 금융 소외자를 대상으로 한 실험은 이번이 처음이다. 중개 수수료도 받지 않는다.

이 사이트의 신현욱 대표는 “자선사업을 하려는 게 아니라, 제도권 금융에서 소외된 이들도 합리적인 이자를 내면서 경제활동을 하는 커뮤니티를 만드는 게 목표이기 때문”이라고 말했다. 신 대표는 또 “국내에는 이른바 신용불량자들이 돈을 빌리면 몇프로나 못 갚는지에 대한 데이터가 없어 대부업자들의 황당한 이자율이 판을 치는 것”이라며 “사이트가 활성화돼 유의미한 데이터가 나오면 이들에게 받아야 할 합리적 이자율도 계산할 수 있을 것”이라고 덧붙였다.

출처 : 09년 1월2일자 한겨례신문 바로가기

외국에서는 '마이크로 파이낸스' 라는 서민금융이 발달하고 있다고 합니다. 제도권 금융회사에서 급전을 빌리지 못하는 사람들에게 회생의 기회를 주는 서민을 위한 금융제도입니다. 

참여자에겐 '불우이웃돕기'의 정신처럼 동시대를 살아가는 사람들을 위해 두레와 향약처럼 십시일반의 정신으로 소액의 금액을 나눈 것을 모아 일정 금액을 만들어 도와 그들이 악덕사채나 불법고리의 피해에서 해방할 수 있게 만드는 '이웃사랑'입니다. '이타적 정신'으로 참여자 역시 '남을 도와줄 수 있는 기쁨'을 맛볼 수 있는 것입니다. 또한, 참여자는 동시에 투자자의 역할을 하여 '남을 위한 기쁨'을 맛보는 동시에 은행권 저축금리보다 훨씬 높은 수익율까지 얻을 수 있는 투자의 기회를 가지게 됩니다.

필요자에겐 여러가지 검증된 절차에 따라 사회의 구성원으로 '돈의 가치'에 대한 책임감을 부여하며, 여러 참여자들에게 소중한 인생의 고언과 조언을 들을 수 있을 뿐더러 특히 몇백 퍼센트 이상의 엄청난 불법고리나 악덕사채에서 해방구를 찾을 수 있다는 점입니다.

이시대, 빈부의 격차가 나날이 증폭되고 있는 비균형적인 불합리에 대해 많은 사람들이 알고 있고 지적하고 있습니다. 하지만, 이론적 문제제기와 동시에 원클릭닷컴과 같은 '서민금융', '대안금융'의 발달로 한국정서에 맞는 '나눔문화'가 활성화 되기를 기대합니다. 감사합니다.

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