하회탈 남희석이 과거 안면마비 증상으로 방송을 접고 칩거생활을 한 사연이 새삼 화제입니다. 남희석이 앓았던 '안면마비'증세는 입과 눈가가 비뚤어지는 안면 신경 마비 증상으로, 한 쪽 얼굴이 마비되어 마비되지 않은 얼굴 쪽으로 입이 당겨 돌아가며, 마비된 쪽의 눈은 잘 감기거나 뜨이지도 않고 콧구멍조차 한쪽만 벌렁거릴 수 없는 병으로 제대로 치료하지 않을 시 평생 안면근육에 장애를 가져와 대인관계를 어렵게 만들수 있는 심각한 병으로 일명 '구안와사'라고 불립니다.


아침에 거울을 보며 활짝 웃었다 찡거렸다 자신의 얼굴에 생기를 불어 넣고 '고놈 참 잘생겼다' 습관처럼 마법의 주문을 외칠 찰라, 아수라 백작처럼 얼굴의 반쪽만 원하는 표정으로 움직일 수 있다면 말 그대로 `대략 난감'이 아닐 수 없을 것입니다. 누구나 걸릴 수 있는 구안와사는 유아로부터 노인에 이르기까지 다양한 연령에서 발생하지만 주로 20~30대 사이에 발생한다고 하니 특히 겨울철 스포츠의 매력에 빠진 젊은이들이 조심해야 하는 병이 되었습니다.

흔히 찬바람을 쐬면 입이 돌아간다는 구안와사는 얼굴로 가는 안면신경이 마비되어 발생되는 신경성 질병이라 할 수 있죠. 최근에는 과로, 음주, 스트레스, 수면부족 등의 원인으로 발병하는 경우가 많습니다. 필자의 경우 20년전인 20대 초반의 어느 겨울철에 '구안와사'에 걸린 적이 있었습니다. 지금처럼 운동을 좋아하던 관계로 한겨울 땀흘리며 새벽수영을 하고 돌아오니 목뒤가 뻣뻣하고 얼굴이 마비되는 증상을 겪었습니다. 콧구멍이 한쪽만 벌렁거렸죠!



아뿔사! 테스트를 위해 눈을 떠도 한쪽 눈꺼풀만 움직이고, 입술을 모으고 양 볼에 바람을 불어 넣으려 시도해도 구멍난 풍선마냥 마비된 쪽 입술로 헛바람이 빠졌습니다. 특히나 충격적이었던 사실은 정상적 경우 절대 콧구멍을 한쪽만 벌렁거릴 수 없었던 저였는데, 그게 가능해진 겁니다. 거울을 통해 보여진 저는 반은 무표정한 모습, 반은 원래 표정의 모습으로 만화영화 마징가에 나오는 남자반, 여자반의 모습을 가진 '아수라백작'이었습니다.

'구안와사'로 확진받고 3개월정도 치료를 받은 후에야 풍부한 얼굴표정이 얼마나 소중한지 깨닫게 되었습니다. 특히나, 이 병의 경우 20대초반에서 30대 사이의 활동력 왕성한 시기에 찾아온다고 하니 인생 최고의 건강한 시기라 방심하지 말아야 겠습니다. 특히, 이 시기엔 외모적으로 가장 민감한 시기이고 연애, 결혼 등이 필수인 연령대이기 때문에 안면근육마비라는 증상은 아름다운 사랑만들기에 치명적이기 때문입니다. 자연스레 대인기피증도 따라옵니다.

스스로 원인을 분석해 보니, 추운 겨울철 새벽에 격한 수영으로 땀흘리고 완전히 드라이 하지 않은 머리로 운전석에 오른게 첫번째 실수였습니다. 운동으로 피곤한 상태에서 담배를 피기위해 운전석 창문을 열어놓아 찬바람이 들여닥치는데 한쪽에선 빵빵하게 튼 히터바람에 맞은게 두번째 실수였습니다. 필자가 구완와사에 걸린 이유를 종합해 보면, 겨울철+격한운동+피로+찬바람이 구안와사의 가장 기본적인 발생원인입니다. 옛날 돌베개 베고 자면 입돌아간다던 바로 그 병입니다. 고쳐도 오래동안 부자연스러운 얼굴로 만드는 무서운 병이죠.

지금처럼 겨울스포츠가 유행인 때가 없었습니다. 동네 헬스장부터, 스포츠센터 수영장 그리고 스키장까지 젊음이 넘칩니다. 특히 한창 피크인 스키장의 경우는 낮에는 근무하고 밤에 스키를 즐기는 스키족들을 위한 야간스키까지 오픈하여 열정 넘치는 청춘들을 유혹하고 있습니다. 하지만, 3개월간 헬레이져(공포영화, 1987년작)처럼 얼굴전체를 침으로 도배하기 싫다면 그리고 증세가 완화된 후에도 과거처럼 매력적인 표정을 잃기 싫다면 겨울철 노출된 찬바람을 조심하세요 ,


P.S.
구안와사가 오기 전에는 몸이 감기몸살이 오려는 것처럼 뒷목쪽 특히 귀의 뒷 부분쪽이 뻣뻣해지고 갑자기 입술의 감각이 둔해지거나 귀 뒤쪽에 뻐근한 통증이 느껴지면 일단 구안와사를 의심하고 전문의를 찾아 진단과 치료를 받아야 합니다. 가정에서의 관리법으로는 지나친 불안과 긴장을 풀고, 과음 과식과 자극성 식품의 섭취를 피하고, 마비된 곳에 찬바람을 쏘이는 일은 좋지 않으므로 경우에 따라서는 따뜻한 찜질은 1일 2~3회 하는 것도 좋다네요.
 
블로그 이미지

뒷골목인터넷세상

BIZ(Backstreet Internet Zealot) World 썩어빠진 뒷골목인터넷세상에서 나의 포스팅이 필요 없는 그날까지!

댓글을 달아 주세요